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Hunger und Mangelernährung stoppen
© Plan International

Hunger und Mangelernährung stoppen

Laut der Weltgesundheitsorganisation (WHO) waren in dem Jahr 2014 weltweit 462 Millionen Menschen mangelernährt. 45 Prozent der Todesfälle bei Kleinkindern unter 5 Jahren sind auf Unterernährung zurückzuführen. Besonders gefährdet sind Frauen, Säuglinge, Kinder und Jugendliche. Wir von Plan International gehen in unseren Programmgebieten gegen Hunger vor und sind im Katastrophenfall einer Hungernot mit Soforthilfemaßnahmen vor Ort.

Was ist Mangelernährung?

Mangelernährung tritt auf, wenn wichtige Nährstoffe wie Vitamine und Mineralien fehlen, die der Körper zum Leben braucht. Die Menschen sind deswegen oft krank und können nicht gut arbeiten und lernen. Für Kleinkinder ist ständiger Hunger besonders schlimm. Sie sind nicht nur anfälliger für Krankheiten sondern können auch nachhaltig in ihrer Entwicklung gestört werden. Manche Kinder werden durch Hunger und die fehlenden Nährstoffe sogar blind.

Viele hungernde Kinder sterben an eigentlich harmlosen Infekten oder Erkrankungen wie Durchfall. Mangelhafte Ernährung ist der eigentliche Grund für fast jeden zweiten Todesfall bei Kleinkindern unter fünf Jahren. Es ist eine der größten globalen Herausforderungen, der wir uns stellen müssen.

Es gibt zwei Formen der Mangelernährung: Die chronische Mangelernährung und die akute Mangelernährung.

Das Hauptmerkmal einer chronischen Mangelernährung ist ein relevanter Gewichtsverlust. Die Betroffenen haben einen niedrigen Body-Mass-Index (BMI) und eine verminderte Muskelmasse. Der Körper nimmt dauerhaft weniger Nahrung auf, als er braucht.

Bei einer akuten Mangelernährung kommt es durch eine geringe Nahrungszufuhr zu einem schnellen Abbau an Energie- und Sauerstoffspeichern im Körper. Der Körper beginnt, auf der Suche nach Nährstoffen und nach überlebenswichtiger Energie, sein eigenes Gewebe zu verbrauchen. Dadurch verlangsamt sich der Stoffwechsel des Körpers, die Temperaturregelung wird gestört und das Immunsystem funktioniert nur noch eingeschränkt. Je größer der Verlust an Muskelmasse und anderem Gewebe ist, desto größer wird die Gefahr für das Überleben.

Im Welthungerindex werden alle Länder auf der Welt erfasst und auf die Ausbreitung von Hunger und Mangelernährung untersucht. Besonders verbreitet ist Hunger in Afrika südlich der Sahara und Südasien. Die Zentralafrikanische Republik (53,6 von 100 Punkten), der Jemen (45,9), Tschad (44,2) und Madagaskar (41,5) werden im Welthunger-Index 2019 als am stärksten von Hunger und Unterernährung betroffene Länder eingestuft. Aber auch die südasiatischen Länder wie Pakistan, Indien, Nepal, Bangladesch, Myanmar und Kambodscha haben hohe WHI-Werte. Die Situation ist sehr ernst.

Zur Orientierung: Werte von 35,0-49,0 gelten als sehr ernst, Werte über 50 gelten als gravierend.

Was sind die Ursachen von Mangelernährung?

De Ursachen von Hunger sind vielseitig und hängen häufig mit Armut zusammen. Menschen, die von Armut betroffen sind, können es sich häufig nicht leisten, sich abwechslungsreich zu ernähren. Dadurch fehlen ihnen bestimmte Nährstoffe, die der Körper zum Leben braucht. Wenn der Zustand lange anhält, sind die Menschen so geschwächt, dass ihnen auch das Arbeiten schwer fällt. Zudem leiden sie an durchgehender Müdigkeit.

Zudem tragen die Folgen des Klimawandels und des Wetterphänomens El Niño wie Dürren und Überschwemmungen ihren Teil dazu bei, dass Menschen hungern. Viele Kleinbauern verlieren ihre wertvollen Ernten und damit auch ihr Einkommen. Sie können sich kein neues Saatgut für ihr Land leisten. Somit gibt es nur kaum oder sehr teure Nahrung. Es ist ein Teufelskreis, der schwer zu durchbrechen ist. Bewaffnete Konflikte und Kriege verschlimmern die Situation zusätzlich. Viele Menschen fliehen vor den Kämpfen ohne ausreichend Nahrung oder Trinkwasser oder verlieren durch zerstörte Handelswege ihre Lebensgrundlage.

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Diese Lebensumstände sind vor allem für die betroffenen Kinder gefährlich. Auch traditionelle Werte in den Gesellschaften sind eine der häufigsten Ursachen für mangelernährte Kinder: Mädchen haben seltener die Gelegenheit, zur Schule zu gehen. Frauen sind häufig finanziell von ihrem Ehemann abhängig. Gerade wenn sie nicht zur Schule gegangen sind oder diese nicht abschließen konnten, haben sie kaum die Möglichkeit, ihren eigenen Lebensunterhalt zu verdienen. Sie kämpfen mit der Doppelbelastung von Feldarbeit und Kinderziehung

Zu wenig Wissen über ausgewogene Ernährung ist ebenfalls eine Ursache von Mangelernährung. Die Eltern wissen oft nicht, wie wichtig es für Kinder im Wachstum ist, gesund und abwechslungsreich zu essen, um ausreichend Nährstoffe aufzunehmen.

Was sind die Folgen von Mangelernährung?

Aufgrund von Mangelernährung sind Millionen Mädchen und Jungen nicht ihrem Alter entsprechend entwickelt.

Kinder, die in den ersten 1000 Tagen ihres Lebens über einen längeren Zeitraum unzureichend ernährt wurden, können bleibende Schäden davon tragen. Ihre körperliche und geistige Entwicklung ist langsam, ihr Immunsystem ist schwach. Durch die vielen Krankheiten haben sie eine geringere Lebenserwartung. Meist bleiben die Kinder im Wachstum zurück und sind nur eingeschränkt leistungsfähig. So kommt es zu schlechten schulischen Leistungen und eingeschränkten Zukunftsperspektiven.

Allein durch Jodmangel der Mutter während der Schwangerschaft kommen jedes Jahr bis zu 20 Millionen Babys mit geistigen Behinderungen zur Welt. Mangelernährung ist ein gegenwärtiges globales Problem.


Was wir tun

Damit die Themen chronischer Hunger und unterernährte Kinder der Vergangenheit angehören, ist viel zu tun. Doch Hunger ist vermeidbar. Wir von Plan International setzen uns als Kinderhilfsorganisation mit verschiedenen Projekten für eine ausgewogene und gesunde Ernährung, besonders bei Kleinkindern, weltweit ein.

In Kambodscha verbessern wir im Rahmen des Projekts "Mangelernährung verhindern" die Wasser- und Sanitärversorgung. Eltern und Gesundheitspersonal lernen in Schulungen viel über eine ausgewogene Ernährung. Somit sollen auch Symptome von chronischen Erkrankungen und Mangelernährung, besonders bei Kindern, schneller erkannt werden.

In Peru unterstützen wir im Rahmen des Projekts "Allin Mikuna: Kinder gesund ernähren" Eltern dabei, nachhaltige Geschäftsideen zu entwickeln, um ein regelmäßiges Einkommen zu erhalten und die gesunde Ernährung der Kinder zu sichern.

Die Projekte werden durch Spenden und Patenschaftseinnahmen finanziert. So ermöglichen wir von Plan International hungernden Menschen und besonders hungernden Kindern eine sorgenfreie Zukunft: Ohne Hunger und Risiken bei der geistigen und körperlichen Entwicklung.

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Unsere Soforthilfe bei Hungersnöten

Kommt es in einem unserer Programmgebiete zu einer Hungersnot sind wir als Kinderhilfswerk mit Soforthilfemaßnahmen vor Ort:

  • Wir sorgen für schnelle und lebensrettende Soforthilfe vor Ort
  • Wir versorgen Betroffene mit angereicherten Nahrungsmitteln
  • Wir richten Kinderschutzbereiche ein und sorgen für eine psychosoziale Unterstützung
  • Wir unterstützen die Menschen durch die Verteilung von landwirtschaftlichem Gerät und Saatgut für die nächste Pflanzsaison
  • Wir stellen Übergangsklassenzimmer, Schulmaterial und Schulmahlzeiten bereit, um den Kindern die Rückkehr in den Schulalltag zu ermöglichen
Katastrophenvorsorge und humanitäre Hilfe
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Wir stärken unsere Partnergemeinden vor, während und nach Katastrophen und Krisensituationen.

Weitere Infos: Humanitäre Hilfe


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